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江南楚歌  文/扇下留香

第一章    刘太守劝降遭拒

九月十七日,晴空万里江风清凉。

三十余艘战船旌旗烈烈劈波斩浪,从九江郡彭蠡湖转至鄱江驶向鄱阳郡城西郊江岸。

处于群船簇拥之中的“平乘”旗舰,主桅高悬着一面硕大的红色“帅”字大旗迎风招展,旗舰指挥台上,南海太守刘权红面虎目身高七尺,颌下蓄着一尺美髯,安坐帅座目光炯炯不怒自威。

刘权年逾七十,河南道徐州彭城人,初为车骑将军,赐爵宗城县公,后拜卫尉卿,进位银青光禄大夫;永宁五年,随同洛武帝王广征讨吐谷浑大败群寇,在边五载,驻防屯田征拜司农卿,加位金紫光禄大夫,称得上是洛朝战迹彪炳的忠臣勇将。

正在江都游幸沉迷酒色的洛武帝以岭南纷乱为由,将其从边关调到南海郡出任太守之职以镇边患,并诏令其赴任路经江南西路鄱阳时“就地讨贼”。

船队在鄱阳郡西郊离岸二十丈停泊,刘权率军乘小船登陆后,留下一千

士兵安营待命,自率九千隋军四员副将从乡道向鄱阳郡西门紧急行军。

其时义军探马早已策马入城,直抵太守府门前练兵场。

“报!洛军三十余艘战船已在鄱阳西郊江畔靠岸,一万人马一个时辰之内将兵临西门城下。”探马向曹师道急报敌情。

王戎当即向曹师道及景弘低声提醒道:“在下曾对刘权过去颇为了解,此人历任车骑将军及卫尉卿、金紫光禄大夫,曾从征吐谷浑,称得上是洛朝战功彪炳威镇边关的勇将。请始兴王及景将军在两军交锋之时万勿轻敌,否则我军危矣!”

太守府门前点兵钟声骤然长鸣,未及一刻,正在操练的数千新兵及各兵营将士已赶到太守府门外集合待命。

操师道环顾将士目光灼灼声震屋宇:“众将士听令,此次远道而来的一万朝廷清锐之师,远非鄱阳郡不堪一击的洛军可比,今次战事关系义军生死存亡,能否取胜全仗众将士胆量和勇气了!”

城门开处,曹师道率景弘兄弟及九千义军将士跃出西城,在城下列阵待战。

未及一刻时光,城下翘首以待的曹师道,眺见远方一里之余一支洛军浩浩荡荡向着郡城西门而来,随风飘扬的旗帜中,一面“刘”字大旗异常显眼。

刘权本以为鄱阳贼寇只是在境内对抗官府的千余散兵游勇,待到鄱阳西门城下黑压压静止不动的人马及“鄱阳义军”的青色大旗映入眼帘时,不由略微惊异,心知鄱阳郡城已落入贼手。

兵法曰:攻城为上,攻心为下!既然贼军已占据郡城,何必急于开战硬拼,倒不如对贼首晓以利害促其投降,兵不血刃收复失地是兵家上策。刘权心念一动,即时下令全军后撤两里,自己单人独骑直奔西门城下与贼首相见。

城下待战的义军将士眺望着远处行进的洛军突然后撤,主将单人独骑直奔城下的举动尽佳好奇。

刘权策马至城下义军阵前,面色从容朗声说道:“本官仍南海太守刘权,请鄱阳义军首领上前说话。”

曹师道向刘权拱手施礼道:“曹某素知刘太守从征吐谷浑威镇边关,仍战功卓著的忠臣良将,此次临时撤军单骑相见,敢问大人是何用意!”

刘权微微一笑:“你既知本官过去,想来并非白本之流。本官此来诚意拳拳,仍想与你倾心交谈化敌为友,不知曹壮士可否乐意?”

“曹某敬重大人清正忠勇之名,况且孤身而来足见善意,请随我入城详谈!”曹师道快人快语欣然同意。

鄱阳太守府大厅内,刘权落座后,曹师道坐于其左,景弘及王戎则分立于曹师道身后两旁。

当刘权得知曹师道为前朝大将军曹霖曾孙时,和颜悦色地问:“曹壮士原属名门之后,只可惜南韩亡国才沦为农户,本官因敬仰令祖忠义之名,不忍与你在沙场刀锋相向,若你肯弃恶从善解散义军,本官可说服天子赦免你,并保荐你为五品车骑将军,不如你意下如何?”

曹师道闻言直视刘权,语带不屑一口回绝道:“天下大乱民怨沸腾之际,百姓替天行道反隋起义就是为恶;朝廷腐败天子昏庸之际,百姓卑躬屈膝任人宰割就是为善,刘太守区分善恶的观念在下实在不敢苟同。在下相请太守大人入城本意是想让出义军首领之位,希望大人脱离朝廷,领导鄱阳义军共图反洛大业的,而不是接受招安封赏!”

“叛逆谋反乃诛连三族的死罪,你若兵败身亡,父母妻儿宗族尽佳因你而死,你便是不义之人,本官一番好意保你周全,你竟然不知进退不明大义,还意图拉拢本官与你同流合污!”刘权本来洋溢着笑意的红面,因曹师道的冷淡与不屑顿时涨成紫色。

“当今天子荒淫无道穷奢极侈,以致民不聊生内乱四起,曹某举旗起义就是要替天行道顺应民心推翻暴政,成功则代行王道广施仁政,失败则慷慨就义亲朋陪死,你我道不同不相为谋,惟以胜败定对错吧!”

“既然曹壮士执意与朝廷为敌,你我是敌非友,且待战场你我交锋两军对决吧!”

“好,曹某奉陪到底!”曹师道哈哈一笑,随即伸手向门外做了一个请的姿势。

刘权气悻悻地拍案而起步出府门,纵马出城而去。

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